27 February 2016

Guests 1 / Гости 1



How sunny the day when guests are due!
They’ll be here any time, to tell us what’s new,
to bring bulging bags of prezzies,
then a shared conflagration will burn right through
when we knock back that starting measure.

The talk will get faster and faster still,
like the whirling sails of Schubert’s windmill
there’s nothing that it won’t pick up,
and our far-away foe will fall fatally ill,
he’ll hiccup and hiccup and hiccup.

(Translation © 2016 G.S. Smith)

[From Тайный советник (Privy Councillor), 1987]



Как солнечен день в ожиданье гостей!
Приедут вот-вот, приведут новостей,
с гостинцами пухлые сумки,
и общий огонь нас прожжет до костей,
когда опрокинем по рюмке.

И наш разговор с убыстреньем пойдет,
как мельницы Шуберта водоворот,
все-все в себя вовлекая,
и недруг вдали непременно помрет,
икая, икая, икая.

07 February 2016

New Information Concerning Karl and Klara / Новые сведения о Карле и Кларе

New Information Concerning Karl and Klara

Karl collared Klara’s 
corals, then scraped away his ’tache, and scooted
nach Osten. Told tall tales. And he got mocked.
Flogged off his fur coat and his clock (‘cuckoo!’) to
the Russians. Right away the clock got crocked.
There’s more cicatrix lips, though, in green woods,
than you can count, and they’ve chattered enough
about the German lumberjack who went all Russ-
-ian — drinking, singing, axe behind the stove.

Klara collared
Karl’s clarinet, considering it comic,
and there and then she packed the thing away,
but kept the case, then after that this Gothic
maid rather liked to unlock it now and again.
The clouds came by, quite cumulus and curly,
inexorably coming from the east,
but still no snow would fall, so nothing really
came coursing down onto that coral breast.

Mein Gott!
A kind of dark-pink curlicue, indeed—
coralled tongue-twisters by the crooked score,
and folksy parapraxis à la Freud,
on love, leaving, music, and metaphor!

[From Новые сведения о Карле и Кларе (New Information concerning Karl and Klara), 1996]

(Translation © 2016 G.S. Smith)

Новые сведения о Карле и Кларе

украв у Клары, скрылся, сбрив усы,
nach Osten. Что-то врал. Над ним смеялись.
Он русским продал шубу и часы
с кукушкой. Но часы тотчас сломались.
А в лиственных лесах дуплистых губ
не счесть, и нашептаться довелось им,
что обрусел немецкий лесоруб,
запил, запел, топор за печь забросил.

украв у Карла как-то смеху для,
она его тотчас куда-то дела,
но дева готская уберегла футляр,
его порою раскрывала дева.
Шли облака кудряво, кучево,
с востока наступая неуклонно,
но снег не шел, не шел, и ничего
не падало в коралловое лоно.

Mein Gott!
Вот густо-розовый какой коловорот,
скороговорок вороватый табор,
фольклорных оговорок à la Freud,
любви, разлуки, музыки, метафор!