27 December 2013

Poet / Поэт


                                               - A.A.

Being a poet is pleasant, very nice,
even with lungs that nicotine has blackened.
The rest all toil away while he, the blackguard,
is lapping up the milk of paradise.

Deceit for dopes, that ‘agony of words’,
a formula for staying out of prison.
Freedom it is—no worries and no mission—
to catch those words and set them down in verse.

Poets feel free to chirrup in their notes,
like a mother sow feeling she’s going to farrow.
And which of them dies early? It’s the fellow
who finds it work. He’s really writing prose.

(Translation © G.S. Smith)


                                               - А.А.

Поэтом быть приятно и легко,
пусть легкие черны от никотина.
Пока все трудятся, поэт, скотина,
небесное лакает молоко.

Все “муки слова” — ложь для простаков,
чтоб избежать в милицию привода.
Бездельная, беспечная свобода —
ловленье слов, писание стихов.

Поэт чирикать в книжках записных
готов, как свиноматка к опоросу.
А умирают рано те из них,
кто знает труд и втайне пишет прозу.

02 December 2013

Fairy Tale No. 2 / Сказка № 2

Fairy Tale No. 2

One day the Tsar rose early, leaving you, my
dearest, asleep, and took a morning view
of his low-budget quarters and his courtyard
with its flagpole where a scrap of fabric flew.

A mighty voice then said: ‘Behold my say-so!’—
made gloom and dark descend upon the earth,
and then whipped up and let loose a tornado,
a twisting thing that dealt lightning and death.

The firmament cracked, the rag tore off the flagpole,
the radio roared, and clouds along the ground
crawled on their bellies, like before the founding,
when heaven and earth were still together bound.

(Translation © G.S. Smith)

Сказка № 2

Царь поднимался рано и, пока ты
спала, шёл за порог взглянуть с утра
на небогатые свои палаты
и кол с мочалом подреди двора.

Но властный голос произнёс: “Так надо”,
и опустил на землю мрак и мглу,
и раскрутил и запустил торнадо,
молниесмертоносную юлу.

Трещала твердь, с кола рвалось мочало,
мычало радио, и облака ползли
на брюхе по земле, как до начала,
до разделенья неба и земли.